美國品牌「aNYbag」環保手挽袋為地球減塑,連Ralph Lauren、Adidas也主動合作……

在美國紐約市的切爾西(Chelsea)街區的一所廠房內,員工在縫製一款自家研發的手挽袋。這些手挽袋用料強韌,質感粗糙,配以蘋果綠、桃紅色等鮮豔顏色的布質包邊和手挽,再細看袋上的織紋,原來全由塑膠條織成。

不要小看這款名為「aNYbag」的塑膠環保袋,因為售價最高近250美元。

塑膠袋方便和價廉,卻成為地球污染源頭,世界各國均採取措施來限制使用塑膠袋,但我們的廚房仍會塞滿了各式各樣的膠袋。在美國紐約,每年用掉的塑膠袋多達23億個。2020年3月,紐約宣布禁止使用一次性膠袋,但由於難以回收處理,塑膠袋垃圾氾濫的問題依然存在。

「aNYbag」是紐約皮革製造商「公園大道國際」(Park Avenue International)第二代掌舵人阿歷斯‧達巴格(Alexander Dabagh)開創的環保產品。這間擁有超過30年歷史的皮革製造商,目前在切爾西面積6,000公尺的廠房內,,為多個著名高級時尚品牌如「Gabriela Hearst」、「Altuzarra」、「Proenza Schouler」和「Eileen Fisher」等代工製造皮袋。

兩年前,達巴格發覺廠房積存了不少膠袋,他說:「塑膠在短期內都不會消失,當時我想,我可以做點什麼嗎?總有更好的處理方法吧!」

達巴格運突發奇想,這些被棄用的膠袋正是最好的織品原料。他將塑膠袋裁剪成塑膠條後,放進大型織布機裡,編織成塑膠布。他說:「員工都以為我發瘋了。」經過幾個月嘗試,達巴格終於製成了首個手挽袋(tote bag)樣辦 ,更在2020年2月的「紐約再生時裝周」(ReFashion Week NYC)展出。

達巴格稱這款環保手挽袋為「aNYbag」(a New York bag的縮寫),寓意其原材料來自紐約的塑膠和膠袋。他說:「我住在紐約,希望子女將來可以住在一個清潔的城市。」

未幾,紐約市宣布禁止一次性塑膠袋,但這無助處理塑膠袋的問題。 達巴格說:「回收公司不想回收塑膠袋,因為它會堵塞機器、令機器損壞,連焚化爐也會被堆塞等,導致數以百萬美元計的損失。」

發展初期,達巴格向親友收集廢棄的塑膠袋,隨著生產不斷擴展,「aNYbag」與區內的小學、包裝公司、商店和超級市場合作,收集棄用的膠袋。要編織一個「aNYbag」手挽袋就需要98個塑膠袋,亦即為該市的垃圾堆填區減少了2磅的負荷。單在2021年,達巴格就收集到超過58萬個塑膠袋,重達5,440公斤。

2020年新冠肺炎爆發後,公園大道國際的皮革業務放緩,「aNYbag」環保袋的發展反而更理想。兩年以來,塑膠袋業績從零增長到已佔營業額一成, 2021年營業額比前一年同期增加兩倍。同時吸引了Adidas、Ralph Lauren等品牌和名模Miranda Kerr青睞,在公司公開活動上展示「aNYbag」。

今年6月巴黎時裝展上,模特兒拿著「aNYbag」亮相。

達巴格自豪地表示,這是一種時尚宣言:「aNYbag是紐約市最好看的垃圾。」

達巴格是紐約市的第二代移民,父親皮埃爾(Pierre Dabagh)是黎巴嫩人,1970年代末期,為了逃避國內的戰事,帶著300美元和妻子由貝魯特來到紐約,初時在第30街一間韓國人經營的皮革店打工,在那裡學懂縫紉皮革,1982年開設了「公園大道國際」,同年阿歷斯出生。2011年,阿歷斯和父親開設了第二間廠房。

達巴格年幼時,經常在父母的工場幫工,他除了學得縫紉皮革的知識,也從父親身上學會了珍惜任何物料,廠房的貨架上放滿了剩餘的皮料。他說:「我們不輕易丟棄任何東西,父親說:『這些都是值錢的,每一樣東西背後都有其價值。』」

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