這座螺旋大樓,是商場、酒店、辦公室、監獄…它訴說了委內瑞拉的興衰、起跌和前途

南美洲委內瑞拉首都加拉加斯的貝塔雅山(Roca Tarpeya).山上,矗立了一座佔地龐大、外型像宇宙飛船般的地標式建築物,被四周的民房包圍,尤見突出,在城內的任何一個角落都能看見。

這就是該國著名的「螺旋大樓」(El Helicoide),據悉是世界上第一座汽車購物中心,汽車從底層入口沿著盤旋型的車道上行,可以直接到達大樓內300多家商店購物。大樓還包括一間酒店和一個直升機停機坪。

這座曾經是象徵委內瑞拉現代化發展的建築物,於1950年代興建,一度空置後,後改建成情報機構和專門關押政治犯和反政府人士的監獄。這幢「爛尾樓」仿似從天堂跌入地獄,命運和今天的委內瑞拉相似,由原本的烏托邦社會主義實驗到今日衰敗。

委內瑞拉國內近年通脹劇烈,食物和藥品短缺,公共服務幾近癱瘓,民生困苦。總統馬杜羅(Nicolas Maduro)雖然在去年12月大選獲勝,但新任國會議長、年僅35歲的反對黨新領袖瓜伊多(Juan Guaido)挑戰馬杜羅的合法性,自行宣誓為過渡總統。歐美和南美多個國家表示支持,但中俄等卻支持馬杜羅。委國何去何從,仍然是未知之數。

位於南美洲的委內瑞拉原為世界數一數二的石油輸出大國,二次大戰後是南美洲比較先進的國家。「螺旋大廈」於1955年由私人動工興建,1958年獨裁者的佩雷斯·吉內內茲(Perez Jimenez)被趕下台,這座龐然大物無人接手,成了「大白象工程」,長期被空置。

從1979年到1982年間,洪水災民和貧困家庭使用「螺旋大樓」作為臨時住所,一度曾有超過10,000人在內棲身。其後有人曾建議將它改建成文化中心和博物館,但計劃未有落實。1985年後,陸續有政府部門遷入大樓,包括政府情報部門和保安部隊,下層則被改建成監獄。

1999年,一代強人總統查維茲(Hugo Chávez)奉行社會主義,將石油公司國有化,用國際石油價格高企所得的龐大出口利潤,為全民提供免費教育和醫療服務,並推行食物和住屋補貼。讓委內瑞拉變成南美洲最富裕的國家,查維斯也擔任了14年的總統。

據悉,1999年原油價格不足30美元一桶,到2008年漲價至140美元一桶,令委內瑞拉出現了富有的假象。由於委國過分依賴石油出口,以至產業失衡。

2013年查維斯離世,由副手馬杜羅接任,致力繼承查維斯的社會經濟路線。然而隨著石油價格逐年下降,2017年國際油價更跌破45美元一桶,石油收益不足以應付國家開支,國家沒錢補貼食物和日用品,引致嚴重經濟危機。

委內瑞拉國會議長瓜伊多

2014年5月,委內瑞拉爆發大規模反政府示威,警察逮捕了3000多人,不少人就被關押在「螺旋大樓」。

當時曾被關押的前反對黨國會議員羅斯米特・曼提拉(Rosmit Mantilla)形容該處環境惡劣,他說:「沒有電燈,沒有水,沒有廁所,沒有抺手紙,沒有牀;牆上沾著血跡和糞便。」被扣押人士更受到酷刑。

委國國內經濟陷入崩潰再次觸發民憤,要求馬杜羅下台,但很多人對前景不感樂觀,人們認為從石油危機爆發至今,委內瑞拉陷入經濟困境將近五年,不論馬杜羅或瓜伊多,都無法解決國內的經濟困境。

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