日本146年來首次下調法定成人年齡,這項法例如何改變經濟和政治生態?另外有議員卻擔心會出現這個隱憂⋯⋯

在日本每年1月的第二個星期一,是國家法定節日——「成年日」(日語原文為「成人の日」)。全國各地年滿20歲的少男少女,穿上嶄新的西裝和和服,參加隆重的成人禮(seijin-shiki,即成人式),迎接人生新階段的到來。但明年開始,在20歲慶祝「成年日」的習俗將要改變,因日本政府今年4月1日開始,將法定成人年齡從20歲下調至18歲。

這是日本146年來,首次修改《民法》,下調法定成人年齡。1876年(明治9年),日本頒布的《太政官布告》,首次將正式社會成員的年齡設定為20歲,這條規則被納入1898年頒布的民法典,自二戰結束以來一直沿用。日本政府現今改變這定義,主要目的是促進年輕人自立,令社會更活躍。

這項修訂要追溯到2007年,即第一次安倍政權提出的憲法修正國民投票法案,其中要求將選舉年齡從20歲下調至18歲,其間經過至少7年的爭論和法律程序。

根據《民法》修正案,現時民眾只要年滿18歲,即使沒有得到父母同意,也可以辦理信用卡和簽訂貸款合約。此外,從18歲開始,在日本可以申請10年期的護照,擁有日本和外國國籍的雙重國籍的人士可以申請選擇國籍,他們亦可以取得註冊醫生、會計師和司法書士等資格。另外,只要年滿18歲,即使沒有法定代理人也可提起民事訴訟。

然而,日本法例仍然禁止未滿20歲人士飲酒、吸煙,以及參與賽馬、自行車競賽等4種公營賭博。此外,依據日本之前的法律,年滿20歲男女可不經父母同意結婚;若得父母同意,男性滿18歲、女性滿16歲即可結婚。在新民法規定下,男女性結婚年齡將改為18歲。

據《日本時報》報導,支持者認為成人年齡的下調政策已經是姍姍來遲,此舉無疑會鼓勵更多年輕人參與社會活動;而反對者則認為,日本缺乏支持年輕人獨立的社會系統,因此這樣做並不有好處。

《朝日新聞》指出,下調成人年齡是政府有意結束日本的政治「銀色民主主義」,即改變決策大多由65歲以上的高齡者決定的政治局面。在日本,年輕人的投票率遠低於高齡者,因此,參與選舉的議員為贏得選票,會趨向提出一些迎合高年齡群體的政策,下調成人年齡的可以間接使將來的政策更多轉向反映年輕人的訴求。

大阪阪南大學(Hannan University)流通學院的商學系教授洪詩鴻認為,年輕選民或比較容易接受激進的訴求,符合執政黨推行一些例如修改憲法等激進法案的需要,從而帶來負面影響。

洪詩鴻又分析說,18歲以上的年輕人可以獨立簽署經濟、購物等合約,這對提升經濟有一定幫助,但相信效果並不會很大。他擔心年輕人會被誤導,捲入過度消費、借貸的陷阱等。

更有議員關注未成年人遭誘騙簽約拍成人色情片(AV)的情況。根據現時民法,未滿20歲人士在未經監護人同意下簽約,享有「未成年者取消權」,但下調成人年齡後,可能有更多18、19歲的年輕人在非自願下拍攝色情片,「高中生AV」可能會大受歡迎。

據報導,日本朝野雙方的國會議員日前為此議題召開緊急會議,研議將以特例方式,對於遭逼迫或遭誘騙等非自願情況下簽約「AV」的18歲與19歲者,可允許取消合約。首相岸田文雄在眾議院全體會議上表示,會針對年輕人被迫演出成人色情片問題謀求對策。

目前世界各地對成人年齡的定義也存在不同的標準。1970年前後,在歐美年輕人的政治參與很早就討論過了,各國逐漸降低了成年年齡。因此,日本是七大工業國(G7)中唯一一個將成人年齡定為20歲的國家。

日本成人年齡下調至18歲後,關於如何舉辦「成人禮」也成為了話題。據法務省對全國地方自治體(地方公共團體)的調查,80%以上的地方自治體表示仍會維持在20歲時舉行成人禮。

然而,北海道別海町和三重縣伊賀市議會已經決定,會為屆滿18歲的年輕人舉行成人禮。由於明年是「交替之年」,伊賀市明年將在1月、3月和5月,為18、19和20歲三個年齡組的年輕人舉行成人禮。以後的成人禮,也會改在5 月4日的綠化日舉行;北海道別海町計劃在三年內逐步轉移,今年為19歲和20歲舉辦活動,明年1月至5月,則會為18至20歲的每個年齡組的青年,共舉辦三場成人儀式。

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