大批南韓年輕人身負巨債,債務可能纏繞一生,原因何在?

住在南韓首爾的具永圭月薪有62萬韓寰(約710美元),他擁有四張信用卡,信貸額竟然達到他月薪的60倍。近18個月來,他不斷消費,包括到濟州島旅行,還購買了鞋子和攝錄機等。他說:「這樣子花費,也令我感到不安,但卻停不下來。」

具永圭的信用卡欠款一度達到8,700萬韓圜,債主多次登門討債,家人終於知道了他的債務情況,他感到無地自容,曾經三度企圖自殺,包括自殘、大量服藥和喝了混入毒藥的酒。

在南韓,有不少人因負債而自殺。2014至2018年間,曾有超過800人在首爾的麻浦大橋跳橋自殺,這條橋也因而有「自殺橋」之稱。

首爾的麻浦大橋有「自殺橋」之稱,橋上設有求助電話。

南韓是一個先進發達國家,在亞洲地區內,是僅次於中國、日本和印度的第四大經濟體。南韓人傳統上以花錢謹慎、擅長儲蓄見稱,但近年很多南韓家庭都是入不敷出,面臨嚴重的債務危機。

據統計,2011年,南韓家庭的平均債務是可支配收入的164%,2018年已上升到184%,今年南韓人的總負債額達1,611兆韓圜。南韓統計廳、南韓銀行和金融監督院去年底聯合發布「2019年家庭金融福利調查」顯示,每個家庭平均負債額約為7,910萬韓圜(約63,617美元)。

從年齡組別來看,40多歲戶主的家庭負債規模最大,平均每戶為一億韓圜(約80,000美元),近年年輕人的負債也越來越高。根據南韓法院管理部門(National Court Administration)2019年頭9個月的數據顯示,南韓共有19,193人申請破產或債務重組,其中以20多歲的年輕人增幅最大,五年內增加了近30%。

南韓人的欠債主要類別包括學生貸款、汽車和樓宇按歇、小企業的貸款和信用卡欠款。其中尤以信用卡的欠款最多,南韓人以信用卡支付消費甚為普遍,達全國國民生產總值的40%。

1990年代後期亞洲金融危機爆發後,南韓政府為了鼓勵消費,市民以信用卡支付可以獲得減稅。人們也開始花錢購買高端消費品和新款手機等,即使近年經濟放緩,人們的消費習慣仍沒有甚麼改變,許多的韓國人因而債台高築。

首爾一位律師金永石曾協助不少年輕人債務重組。他說:「有不少在學大學生已經欠下大筆債項,但有些人畢業了一段時間還未找到工作,結果要申請債務重組。」

年輕人欠債的另一個原因,是年青人失業率偏高。2018年,15至24歲的年輕人失業率達10.5%。沉迷於電玩和網上賭博,亦可能是欠債的另一重要原因。

權度賢現時有兩份兼職,月薪約124萬韓寰(約1,400美元)。他說:「扣除償還大學的貸款和生活費,還有欠母親的債務,根本沒有任何積蓄。」

權度賢在大學期間開始接觸電玩,曾贏得過不少錢,但最後是越輸越多。他曾向政府貸款還債,但不到十日,就將借來的1,500萬韓圜輸清。在南韓,很多年輕人常用的網上平台、討論區和信息應用程式,都成為以高息向年輕人放貸的渠道,結果令年輕人負債不斷增加,難以清還。

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