印度數學奇才普拉卡什(Neelakantha Bhanu Prakash)運算比常人快10倍,全因為一次交通意外。他能快速心算的秘訣是甚麼?

869,463,853乘以73等於多少?

當一般人還在找計數機來算時,來自印度的數學奇才尼拉坎薩‧巴努‧普拉卡什(Neelakantha Bhanu Prakash)已經算出了答案:63,470,861,269,過程只花了26秒。

20歲的普拉卡什,是印度的「人肉計數機」。今年8月15日,他在倫敦舉行的智力奧林比克運動會(Mind Sports Olympiad)上,打敗來自13個國家的29名對手,贏得的世界心算錦標賽(Mental Calculation World Championship)的金牌,成為首位贏得這項賽事的亞洲人,也是23年來首位贏得這個獎項的非歐洲裔選手。

根據印度的「林卡紀錄紀錄大全」(Limca Book of Records,人稱印度版的健力士世界紀錄),普拉卡什的大腦,一秒能處理12組數字,是一般人的10倍。

這麼卓越的數學天才一定是天生的吧?其實並非如此。普拉卡什成為數學奇才,緣於一場交通意外。

普拉卡什生於印度南部泰倫加納邦(Telangana State)的海得拉巴(Hyderabad)。2005年,當時5歲的普拉卡什搭乘一位表兄駕駛的摩托車,被一輛貨車撞到後墮地受傷。他的頭部骨折,縫了85針,之後還接受了其他手術。這場事故令他一年臥牀不起。由於面部傷勢嚴重,家人甚至將家中的鏡子收起,不讓他看到自己的面容。

普拉卡什憶述,當時醫生告訴他的父母自己有可能會有認知障礙。他說,「我還清楚記得當時那種痛楚,這是我此生最慘痛的經歷。我甚至一年不能上學,只能依靠數學和智力遊戲幫助復原。」

在復原期間,家人與普拉卡什玩拼圖和智力遊戲,以保持大腦活躍,他也開始練習珠算。普拉卡什說:「這場意外改變我過去對好玩的定義。」他每天會在課外花上六、七個小時的時間練習。

2007年,時年7歲的普拉卡什在安得拉邦(Andhra Pradesh)一次數學比賽少年組獲得第三名,此後,更贏得其他賽事。13歲開始,他開始代表印度參加各項國際比賽,先後4次打破人類心算的世界紀錄,更50次打破「林卡紀錄」,被譽為與印度數學大師夏琨塔拉‧戴維(Shakuntala Devi)齊名。

普拉卡什說:「有一天,我到訪一間鄉村小學,發覺那些小朋友並不明白,乘數不過是一連串的加數而已。」

普拉卡什舉例說:「倘我要計算8763乘以8的數學題,我會這樣運算:8,000乘8等於64,000;700乘8等於5,600;60乘8等於640; 3乘8等於24。將這些的數值加起來就是答案。當然,你要記著這些數目。」

對他來說,數學就像是一項「大腦體育活動」,而他最終的目的,是消除人們對數學的恐懼。普拉卡什2018年創立非政府機構「Exploring Infinities」,現有成員30人,他們希望透過方法和其他遊戲,協助國內學童認知能力發展,讓小朋友都愛上數學。

該機構服務印度的基層市民,又在印尼和孟加拉等國舉辦數學營和設計網上學習系統,遠至英國和美國的學生也會使用。

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