全球售出了3億5,000萬個的「扭計骰」,它是世上流行甚廣的魔術方塊。大家可知發明者是誰?他最感興趣的是甚麼?

很多人都玩過扭計骰(Rubik’s Cube,或稱魔術方塊),大家可否知道最快還原一個扭計骰的人用了多少時間?

2018年11月,中國的杜宇生以3.47秒完成,成為最快的紀錄。

全球各地很多人都玩過扭計骰,這個外表普通的3X3立體方塊,自1970年代面世以來,變成了幾乎無人不知的長壽玩具,估計40多年來已售出超過3億5,000萬個。多年來,扭計骰熱潮歷經多番起伏,早有人形容它是「一顆燃盡的彗星」,但至今仍然有不少玩家鍾情於這件解難的玩具。

扭計骰原名「Rubik’s Cube」,名字來自發明這項玩意的艾爾諾‧魯比克(Erno Rubik)。他是一位匈牙利建築系教授,不過他並未因此發明而致富,數十年來低調地生活。今年9月,魯比克出版了自傳式作品《方塊》(Cubed),讓大家多了解他。

扭計骰原型的仿製品(左)

魯比克1944年7月13日在匈牙利布達佩斯出生,當時正值是二次大戰末期,他出生醫院的地牢亦變成了防空洞。魯比克的父親是一位工程師,曾為軍方設計滑翔機。魯比克年幼時愛好繪畫和雕塑,後來進入布達佩斯布科技大學攻讀建築。不過魯比克同時醉心於幾何學,畢業後在布達佩斯的應用藝術及設計學院任教(Academy of Applied Arts and Design)任敎。

1974年的一天,時年29歲的魯比克在家中睡房準備「畫法幾何」(Descriptive Geometry)的課,為學生示範如何以平面解釋三維度。當時他造了27個正方型的積木,砌成一個正立方體,又加入了一些縲絲,讓它們可以互相轉動,他將各小塊平面髹上不同顏色,以觀察轉動時的走向。

魯比克將這個雛型的扭計骰轉動了幾下,不同顏色的方塊給搞亂了,無法轉回原本的形狀。魯比克用了一個月,才將方塊還原成每面單色的拼圖。

第一次世界扭計骰大賽在1982年舉行。

魯比克將這件「玩具」提交到匈牙利專利局。1977年,一間匈牙利玩具生產商製造了首批5,000個扭計骰,當時稱為「魔術方塊」(Buvös Kocka),推出市面發售,沒想到大受歡迎,五年後已售出了200萬件,即當時全國人口的五分之一。

隨後,美國玩具公司「Ideal Toy Company」與魯比克簽約,在美國推出「扭計骰」。1980年,該公司還邀請魯比克到紐約宣傳,當然大家對木訥的魯比克毫不感興趣,公司旨在向人們證明,扭計骰是可以還原的。三年後,扭計骰銷量已達一億個,有關如何玩扭計骰的書亦紛紛推出。

1982年6月,第一次世界扭計骰大賽在布達佩斯舉行,由16歲的越南裔美國學生泰明(Minh Thai)以22.95秒的成積奪得冠軍。隨著玩家不斷的練習和交流心得,玩家還發明了眾多不同玩法,例如用單手、用腳、矇著眼或以最少步數還原。今年8月,11歲的加拿大女童桑格哈維‧拉坦(Sankavi Rathan)在一小時內,一面做「呼拉圈」、一面還原了30個扭計骰。

今年8月25日,25歲的印度青年的伊亞拉姆‧謝卡爾(Illayaram Sekar)在水中閉氣玩扭計骰,以2分零17秒還原了六個扭計骰。

扭計骰雖然風行各地,但魯比克沒有得到大量財富,他仍然依靠教學的薪水過活。

魯比克在自傳中寫道:「我毫不喜歡在鎂光燈下生活,這就像狂熱,狂熱有時會很危險。」他又說:「扭計骰受人注目,我不是。」魯比克後來開設了自己的工作室,開發了百變魔尺(Snake)和魔髮奇緣拼圖(Rubik’s Tangle)等解難的玩具。

現時,魯比克閱讀科幻小說、打乒乓球、享受園藝,最喜歡仙人掌,他說:「仙人掌的花很美,而且生命力強。」對於扭計骰,他說:「這個方塊為我帶來希望,人類有智慧解決自己的問題,繼續生存下去。」

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