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思想文化

丹麥屬地法羅群島的現代傳奇—特別的鄰舍關係、不一樣的教育、隆重其事的郵遞…

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北大西洋已進入冬季,在法羅群島(Faroe Islands)的米基内斯(Mykines)島的停機坪,珍茜(Jancy)戴著印花頭巾、穿著簡單的外套和長筒水靴,等待運送郵件的直升機到達。

珍茜是島上的郵遞員,為島上的九位居民派送信件。在夏天,郵件通送是以渡輪運來,冬天海上航行太危險,故多用直升機運送。每次直升機到來的日子,都是各島上大事,一個個棕色的粗麻布郵袋裝滿各樣日常用品,還有法羅群島的兩份報章。郵政服務,成了島上與外界聯絡的主要途徑。

米基内斯島上大部分居民都上了年紀,珍西的女兒30多歲了,在哥本哈根當獸醫。珍茜說:「她不會再回來了,我明白,我也喜歡哥本哈根,在那裡可以獨立生活,不像這裡。」

另一位島民姬斯汀娜(Kristina)在島上開了一間小旅館,她的子女原是島上最年輕的居民,但最近到分別到了外國及群島最大的島嶼升學。二人離開前,她經常用網上購物,替子女從丹麥購買衣服,網上購物興起,亦令郵遞服務增加了。

島上的居民每天都會相互互探望。每家每户的大門整天都是開著的,也不擔心有人偷竊。夏季會有遊客到來旅遊,主要是來觀賞海鳥。每户人都會在桌上放上黑咖啡和老式朱古力,款待到訪的旅客。

法羅群島是丹麥的海外自治地,位於蘇格蘭、冰島與挪威之間的北歐海洋上。該群島曾被國家地理雜誌評選為世界最美麗的群島。這裏擁有全世界最多的瀑布,羊群數目比人口還多,島上沒有高樓、也沒有大樹,只有延綿延不絕的海岸線、怪石嶙峋的海灣懸崖、如詩如畫的村莊和清新的空氣。

法羅群島只有五萬人口,其中約二萬人居住在首府托爾斯港(Tórshavn),其餘的居民分佈在十七個小島上,一直以來依靠渡輪和直升機往來。

最偏僻大迪門島(Stora Dimun)島,面積只有約2.5平方公里,島上只有雅努斯(Janus)和伊娃(Eva)兄妹兩戶人家,各有四人。他們的房屋和農舍都堅固得像堡壘一樣,以抵禦變幻莫測的天氣。二次大戰時,駐守當地的英軍稱法羅群島「或許島」(Land of Maybe),因為時晴是雨。

農舍近年裝上了太陽能板,但屋內仍然是傳統的陳設。兩家人通常一起午飯,包括風乾的羊肉、牛舌、薄片的比目魚和大黃醬。飯後大家圍坐喝飲品,傾談法羅島的事務。他們留在這裡,希望繼續經營家族的農場,計劃與國內一間釀酒廠合作,開發蘋果酒或蘿蔔味的蒸餾酒。

兩個家庭有三位小朋友仍然在學,他們都在一間小屋上學,老師多是剛畢業年的輕人,他們輪流到島上授課,小朋友也會透過互聯網與大島學校其他同學一起上課,同學間中也會到島上住宿。

目前當局自1960年代開始,不斷修建海底隧道連接各島嶼,方便居民能透過陸路交通往來,不過一些偏遠和人口較少的島嶼卻未能受惠,仍然要依賴郵件和直升機與外界聯繫。

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