「出租大叔」為客戶解決生活和感情上各種疑難雜症 – 探索日本「提供整個人生經驗服務」的奇妙世界

66歲的中原秀紀在京都大學畢業後,在職場工作38年,當中在一間日本航空公司人力資源部工作了34年,到2012年即將退休時,並未有任何特別打算。中原說:「我朋友不多,但我想到退休後,過往受過的教育和工作經驗似乎全部都變得毫無用處,開始懷疑生命有甚麼意義。」

中原不想呆在家裏,積極去尋找其他機會,他上研討會、當義工,又在中學和大學找些兼職。一天,他在報紙上看到了一個「出租大叔」(ossan rental)的網站,他主動聯絡了這個網站的創辦人西本隆雄,相約見面。幾星期後,便開始了「出租大叔」的生涯。

中原與預約的客戶見面,耹聽他們的問題,提供意見。他說「很多人需要在人生、事業及人際關係各方面得到一些建議,我雖然不是輔導員,卻可以用我的人生經驗幫助他們。」

在日語中,「大叔」(ossan)往往指那些髮線後移、腰圍漸粗、生活無趣的中年人,他們都是大公司的上班族。1980年代末日本經濟開始衰退,再加上2008年的金融危機,不少人因而失業。但是這些人卻累積了豐富的人生經驗,原本任職時裝顧問的西本隆雄便開設了這個網站,安排這些中年男士提供家務、購物、諮詢、作伴去演唱會等服務。

西本隆雄是在偶然機會開展這門生意的,他原本在百貨公司任職時裝顧問和造型師,一次在餐廳裏聽到旁邊的女學生批評中年男性的儀容。西本靈機一觸,決定便開立了一個網頁,上載了自己的履歷,說明可以為人提供各項服務,不料卻得到很多邀約。

西本現時共大約80位「大叔」提供服務,他們來自各行各業,來自全國36個城市。每一小時的服務,收費1,000日元的酬金。西本強調,這筆服務費是象徵式的,只希望客戶和「大叔」尊重每一個約會。

西本隆雄撰寫了《出租大叔日記》一書

西本每天都收到有人來電,西本會小心查核申請人的履歷及犯案紀錄,親自與他們會面。不過西本認為,最重要是性格隨和、願意聆聽,不少失婚或經歷過難關的人都成為很受歡迎的大叔,因為這些人更容易了解客戶的心事。

48歲的佐佐木健也是另一位出租大叔。他原本任職資訊科技公司,大學時曾學過小提琴,他說:「四成的客戶的要求都與小提琴有關。」其中有一次,三位女學生開生日會,請他戴上面具扮一位心愛的韓星拉小提琴,也有一位習舞的女士請他去看她的公開演出,因為這位女士沒有朋友或同事能出席為她打氣。

西本認為這個服務有市場,是因為很多城市人有心事,卻不願與親人訴說,恐怕事情被熟悉的人洩露,因此希望能有一位年長及有歷練的人能給予一些忠告。他的網站每月有多達900項服務的預約,最受歡迎的「出租大叔」有50至60次的出勤,收入達10萬日元。

佐佐木健

西本說,網站現時的客戶,有八成以上是二十多歲至五十多歲的女性,她們有些是需要協助搬家具和購物,也有人需要職業及感情問題的意見,也有客戶找人陪往酒吧或音樂會,不過七成以上是希望有人提供意見及聊天,最多客戶是遇上不快,希望即時找人開解,如感覺被丈夫欺騙、與伴侶爭吵或在職場被欺負等。

西本還記得他的第一位客戶,是一位88歲的老婆婆,她只要求去跟她聊天和散步,服務維持了六年,現時西本每星期也會探望這位婆婆。

佐佐木說:「要應付各式各樣的要求也頗傷腦筋,不過由於有不少有趣的經歷,從中令我得到不少啟發。」

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