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國際議題

美國稅改引起全球注意:改變之後,誰人得益?誰人受害?正是有人歡喜有人愁…

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由美國總統特朗普主催的稅務改革終於塵埃落定。美國參議院今年12月21日以51票贊成和48票反對,通過了這項法案。此前,美國眾議院已經對該法案進行了表決,但因程序錯誤,週三下午又進行了第二次表決。最終表決結果是224票贊成,201票反對。法案獲得通過。

特朗普表示此法案是兌現承諾,「要給美國人民一個大的漂亮聖誕節減稅」。

特朗普在廢除奧巴馬醫保計劃的行動上受挫、民望一直低迷,這次是特朗普今年一月入主白宮後通過的首項重大立法,無疑是他政治上的巨大勝利。

然而對於美國和世界各地的人們,則是有得亦有失,究竟誰真正得到特朗普的聖誕禮物?

得益者:

跨國企業

美國現行企業稅稅率由15%累增至35%。新方案將企業利得稅劃一為21%,由2018年起生效。在新稅制下,美國不會向企業在國外所賺得的盈利徵稅。

由於企業稅降低,公司可能會將增加了的盈利分紅予股東,因此近日股市上升。

超級富戶

個人所得稅最高稅率從39.6%下降為37%,維持10%至37%等七個累進稅階。同時將最高稅階增加由年入50萬美元增加至60萬美元。新法例同時將個人及夫婦的遺產稅的門檻增加一倍至1,100和2,200萬美元。該措施至2025年為止。

然而根據美國兩院的稅務聯合委員會的資料,美國只有1%的家庭每年收入超過50萬美元,而 美國稅務政策中心(TPC)預估2017年只有5,500宗遺產稅個案,因此得益的人甚少。

受害者:

稅率較高的州份

根據現行法例,家庭作出慈善捐款及州與地方稅(SALT)可獲得最高8萬5千美元的扣減,但新法例將減免劃一為1萬美元,即那些在較高稅率州分的居民將須要繳交較多稅款。此外,新法例將可扣除利息成本的房貸上限由原來的100萬美元調低至75萬美元。

部分國民未來將要繳納較高稅款

新稅法將把聯邦標準扣除額提高約一倍,個人為1萬2千美元,夫婦為兩萬四千美元,估計2018年80%的國民個人所得稅可降低,但部分州及地方稅扣除額項目遭刪除。該措施到2025年止,美國稅務政策中心估計,到2027年,53%的美國人要繳交更多稅。

聯邦政府勢將增加一萬億美元國債:

現時美國國債累積已達二萬億美元,稅改法案將使美國國債在未來十年間增加至少一萬億美元,將佔國民生產總值的95%至98%。

須自行購買醫療保險的人

是次稅改亦取消了奧巴馬醫保罰款,2019年生效,變相減低購買醫療保險的意欲,有分析認為會保險費上升,增加了低收入家庭在醫療保險費用方面的負擔。

特朗普表示,美國是先進國家中稅率最優惠的國家,減稅令美國更具全球競爭力。按滴漏經濟學原理,即透過減少富人的稅項,刺激他們的消費、從而推動整體經濟增長,惠及全美國社會。此外,特朗普亦說減稅亦可吸引美國公司回流國外,製造就業。

《日本經濟新聞》的評論指出,美國的經濟規模已經連續九年出現擴大,創下戰後最長紀錄,但薪酬的升幅卻追不上經濟增長,未能惠及一般大眾。如果企業從減稅得到的資金只是投資於資産市場,資金不是用作再投資生產的話,更可能導致泡沫,對製造就業作用有限。

有些經濟學者相信,減稅為美國零售業和房地產帶來好處,此外,中國、日本和德國的出口商亦會看好美國,客户將會增加他們的進口訂單。

稅改是禍是福?還是看你身處那個階層吧!

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