特朗普建議用核彈炸開颶風?專家比較颶風和核彈威力,告訴我們這些事實…

來自北大西洋的颶風多利安(Dorian)正向加勒比海附近移動,預料在九月初橫掃美國佛羅里達州中部,該州州政府已宣布全境進入緊急狀態。這是今年吹襲北美的第四個颶風。

較早前,美國新聞網站《Axios》報道,美國總統特朗普曾向數位國家安全顧問建議用核彈轟炸颶風,阻止颶風登陸造成災情。事後特朗普否認自己發表過有關言論,並指摘這是「假新聞」。

美國東岸時常受到颶風侵襲,並帶來嚴重破壞。數十年來,科學家不斷探討如何透過氣候工程方法,減低颶風的影響。早於1950年代,已有人提出用核彈阻擊颶風的想法。不過專家指出,就連最強大的核武,對颶風來說也是微不足道,而且會對環境造成嚴重影響。

1959年,美國空軍氣象學家積‧懷特(Jack W. Reed)在一個名為「犁頭計劃」(Plowshare Program)的研討會就提出過這個構想。「犁頭計劃」由美國政府資助,探討如何和平地使用核武器,包括「一些奇怪、富有想像力,甚至有點瘋狂」的建議。

懷特建議派出潛水艇載航行到風眼下面的海底,然後在水面引爆核彈,將風眼內的熱空氣迫出,讓冷空氣流入風眼,降低颶風的威力。

1961年,時任美國國家氣象局(National Weather Service)局長法蘭西斯‧里奇德弗(Francis Riechelderfer)在全國記者俱樂部(National Press Club)發表的一次演,他說,他想像某一天有可能「在遙遠海上的颶風中間引爆一個核彈」。

不過美國國家海洋和大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration,簡稱NOAA)表示,核彈的威力遠不如颶風強大,對颶風使用核武器「不可能撼動颶風」,甚至不可令颶風轉向。核彈發射後隨之而來的放射性塵埃,更會隨風散播,吹入內陸,後果不堪設想。

美國國家海洋和大氣管理局解釋,颶風所釋放的熱能,相當於每20分鐘引爆一個1,000萬噸級(megaton)的核彈,縱使在颱風眼投放核彈,也是無濟於事。此外,將一枚核彈的能量集中在海上某一個位置上釋放,也是非常困難。

該機構還進一步指出:「大西洋海域每年有大約80個小風暴形成,其中只有五個左右會變成颶風,現時並沒有方法可以預測哪些風暴會發展成颶風。要在較弱的熱帶風暴或者低氣壓變成颶風前將其打散,也不是易事。」

喬治‧華盛頓大學國際事務專家莎朗‧史奎索妮(Prof Sharon Squassoni)教授指出,隨著人們越來越了解核輻射的危險,這種想法實際已被放棄了。

此外,研究人員亦曾探討其他減低颶風威力的方法。1962至1983年間,美國氣象局合作推行了一項「破風計劃」(Stormfury Program)。研究人員派出飛機在四個颶風中心噴射俗稱「乾冰」的碘化銀(silver iodide),以冷卻和減低颶風的風力。研究人員初時認為這個方法有效,但始終未能確定風力能否因此而減弱。

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