泰國的士車場變身社區花圃,失業司機如何在窘境中展現生機?

泰國首都曼谷叻猜普拉克(Ratchapruek)區一處停車場,泊滿約200部各類停用或棄用的的士,猶如一處廢車場。然而,這些粉紅或紅色的的士車頂和車前的引擎蓋上,卻放滿了花盆和菜床,周圍也聽見青蛙發出呱呱的叫聲。車場內一群人正忙碌著為他們的「菜園」灌溉。

這大片「菜園」,其實是屬於一家名叫「叻猜普拉克的士合作社」(Ratchapruek Taxi Cooperative)的公司擁有。在曼谷疫情大爆發實施封城期間,不少司機都已經未有繼續營業,而這些閒置的車輛被用來種菜,在新冠疫情導致的低迷氣氛中努力展現生機。

泰國今年5月更爆發「delta」變種病毒。過去數星期,每日確診人數接近15,000人。

旅遊業約佔泰國本地生產總值 (Gross domestic product)12%,也是曼谷的各行業的主要收入來源。去年新冠肺炎疫情爆發前,估計有4,000萬遊客到。但在疫情下,外國觀光客被禁止入境,巿面也實施種限制措施,包括夜間宵禁等。現時,情況是1997年亞洲金融風暴以來最差。深受遊客歡迎的摩托車「篤篤車」 (tuk-tuks嘟嘟車)亦幾乎絕跡。

泰國運輸運營商協會會長瓦蘇謝∙素佛恩沙滇(Wasuchet Sofonsatien)表示,估計首都曼谷有一半的的士停業,約10萬名運輸從業員失業。很多的士司機頓時失去工作,也有不少人離開曼谷返回家鄉另謀生計。

47歲的的士司機蘇拉西(Anuchit Surasit)說:「國外遊客、上班、外出購物和消遣的人,都是我的顧客,現在都不復見了。」現時他每日收入,銳減至只有約300銖(約9美元)。

「叻猜普拉克的士合作社」合伙人之一塔帕空∙阿薩瓦爾特昆(Thapakorn Assawalertkun)表示,利用這些停用的車輛種菜,是他們最後的選擇,因為許多車輛尚未還完貸款,被丟在這裏。

這個菜園種出的蔬菜種類繁多,有茄子、辣椒、黃瓜、青瓜和羅勒葉等,這些新鮮蔬菜將幫助養活失業的司機和員工。如果收成好,他們計畫在當地市場販賣作物,來賺取一點收入。

塔帕科恩認為,在車頂種菜不會損壞這些車輛,因為它們大多數已經無法修復──引擎壞掉、輪胎漏氣,沒有什麼可以做的了。

有其他在旅遊區任職的人亦返回家鄉。47歲的羅乍那(Rodjana Kachachai)原本在曼谷「洽圖洽周末市集」(Chatuchak Weekend Market) 經營一間「T裇」店,但自從疫情後,遊客熱點之一的市集也是門堪羅雀。

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