它是火山中的火山!菲律賓塔爾火山危機重重卻沒有受到足夠關注?今次爆發的衝擊仍有待評估……

今年1月12日早上,菲律賓塔爾湖(Taal Lake)附近的大雅台市(Tagaytay City)天朗氣清,荷西(Jose Ricardo Casas)與雙親和六名子女到了這裏旅行。他們原來打算往湖中的火山遊覽,但由於他母親須乘坐輪椅,於是改往附近的野餐公園(Picnic Grove)遊玩。荷西說:「不知是直覺還是甚麼原因,這天總覺得心緒不寧。」

下午三時,荷西一家回到住宿的酒店時,賓客和員工都望著天空。塔爾火山(Taal Volcano)正開始噴發,雷電交加,蒸氣夾雜火山灰,直衝上天空,高達14公里。大量石塊和火山灰散落到四周的公路上。

由於路上已出現車龍,荷西想待交通較為暢順後才離開。接近午夜時,酒店電力突然中斷,一家人即時決定撤離。然而這時路上泥濘已深達兩吋,非常濕滑,而且視野不清。他們幾經辛苦,到翌日清晨五時才返回馬尼拉大都會區的帕拉納克市(Paranaque City)家中。不過整間房子已被火山灰掩蓋。

塔爾火山噴出的火山灰,已經飄到了馬尼拉大都會北區的奎松市(Quezon City),馬尼拉的機場已經關閉,學校停課,政府部門停止辦公,平日繁忙的街道空無一人。當局同時建議附近區域的一些居民要戴上防灰口罩。馬尼拉的居民則表示,商店裏的口罩已經售罄。

菲律賓火山及地震研究所(Philippine Institute of Volcanology and Seismology)已將警戒級別提升至五級中的第四級,顯示在數小時或數日內可能發生更危險的火山噴發。當局呼籲塔爾火山17公里範圍內的居民立即疏散。

塔爾是世界上最小的活火山之一,位於呂宋島八打雁省(Batangas),距離首都馬尼拉以南約70公里的塔爾湖中。這裏風光明媚,是馬尼拉附近極受歡迎的周末度假勝地,湖畔地區開設多間酒店。然而,這裡又是菲律賓國內最危險的區域之一。

菲律賓火山與地震研究所所長索立登(Renato Solidum)說:「塔爾火山是一座非常小但很危險的火山。塔爾火山之所以獨一無二,是因為它是火山中的火山。」

塔爾火山是一個「複式火山」(或稱子母火山),它位於一個長25公里、寬15公里,總面積達300平方公里的大型火山口湖內,即「塔爾湖」。塔爾火山並非只有一個噴口,而是有好幾處噴發點,大部分隱藏在湖內,並隨著時間不斷變化。

塔爾火山的危險不只在火山本身,而是在於火山座落的位置。

塔爾火山附近的人口非常密集,方圓一百公里之內就又超過2,500萬人居住,其中包括菲律賓的首都馬尼拉和馬尼拉大都會區。

由於塔爾火山景觀特別,菲律賓政府積極開發附近區域為旅遊區,營建了遊樂場、度假酒店和遊艇會等設施。在海拔600公尺高的大雅台市,遊客可以俯瞰整個「塔爾湖」。大雅台市已成為熱門的旅遊勝地。

塔爾火山自1572年有紀錄以來,共發生過34次劇烈噴發。史載 1754年的噴發,持續了6個月左右,1911年的噴發則奪走了1,335 條寶貴性命。

塔爾火山對上一次劇烈噴發發生於1965年,當時造成190人死亡。其後火山出現過4次較小規模的噴發。

塔爾火山自1977年以來,已經40年未有爆發。英國劍橋大學火山專家愛薇‧當奴雲(Amy Donovan)表示,塔爾火山多年未有爆發,難以估計該火山下的熔岩的活躍狀況。

菲律賓火山及地震研究所表示,他們從去年3月開始注意到塔爾火山引發的震動。然而,科學家對於塔爾火山今次發生劇烈噴發,感到相當驚訝。現在的重點,是救援工作和處理火山爆發後各種問題。

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