印度人慶祝排燈節(Diwali)熱情不減,但光明背後,卻是驅不走的濃濃陰霾?

今年11月15日,是印度教節日排燈節(Diwali Festival)節慶的第4天,印度北部地區數億民眾前一晚盡慶後,一覺醒來,只見各處籠罩著厚厚的霧霾。原來是冬季季節性的空氣污染,加上民眾昨晚燃放鞭炮慶祝,令情況更加惡化。

印度空氣質量檢測研究系統(SAFAR)表示,在11月16日,首都新德里早上的空氣污染屬「嚴重」級別。清晨6時,新德里空氣中的可吸入懸浮粒子(PM10)水平達每立方公尺543微克(µg),遠超世界衞生組織(WHO)安全標準9倍。這也是四年來,同日空氣污染最嚴重的一日。

排燈節是印度教最重要的節日,節慶於秋季舉辦,正確的計算方式為印度曆法7月和8月之間的新月,約在西曆10月下旬或11月上旬,被稱為印度的新年。

排燈節源自遠古印度教神話,但正式來源卻有不同的說法。在北印度流傳的,主要源自印度兩大史詩之一《羅摩衍那》(Ramayaṇa),內容講述羅摩王子(Rama)被放逐森林14年,歷盡苦難,而吉祥天女拉克什米(Lakshmi)化身的妻子悉多(Sita)更被魔王拉瓦那(Ravana)擄走。羅摩王子最後打敗魔王,凱旋回國,人們點燈慶祝。

在南印度,相傳天神之子的納拉卡蘇拉(Narakasura)法力無邊,但卻常與邪惡為伍,欺壓人民,還禁止百姓點燈。天神克利西那(Krisna)受人民請托,遂下凡與納拉卡蘇拉展開正邪大戰,最終獲得勝利,人民便點燈慶祝,也因此排燈節又被稱為屠妖節。

在排燈節點燈,也有光明戰勝黑暗,正義勝過邪惡的意思。除了印度各地,斯里蘭卡、新加坡、馬來西亞和巴基斯坦等地的印度教徒都有慶祝活動。

傳統上,排燈節的節慶持續5天,慶典高潮是在跨年夜的第3天,第4天則被視作新年。這幾日,民眾會開始用繽紛的色粉在地面作畫,晚上則有接二連三的慶祝晚會,在外地的家人返鄉,全家齊聚一同享用傳統美食,並通宵達旦燃起酥油燈祈福。近年在一些大城市也加入了煙火表演。

在人口2,000萬新德里,一直是全球污染最嚴重的城市之一,尤以每年10月和11月為甚。由於周邊各省的農民燃燒秸稈、清理農田,加上燃煤發電和交通工具排出的廢氣,風勢微弱令空氣更難以消散。有見及此,印度國家綠色法院(National Green Tribunal)11月9日已宣布,從當日午夜至11月底禁止售賣各式爆竹,但民眾無視禁令,徹夜點燃煙火。

空氣污染,更引發民眾對新冠肺炎疫情的憂慮。全球已有多項研究表明,空氣污染有可能導致病毒感染人數和死亡人數的上升。根據印度衞生部門的數據,截至11月16日,印度全國的案例已超過880萬宗,是全球僅次於美國最多感染個案的地區。

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