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生命探索

靜坐提升腦功能新證據

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靜坐對人是否真有幫助?靜坐對腦部是否真會有改變?現代西方人做過很多研究,希望找到證據去支持或否定靜坐的功能及意義,結果大量研究文獻證明,靜坐對人腦確實有正面改進功能,裨益也非常多。

 

例如哈佛醫學院和麻省綜合醫院(Massachusetts General Hospital)腦神經學家莎拉•拉扎爾(Sara Lazar)的最新研究結果指出:靜坐能改善大腦功能和腦部生長。拉扎爾將參與者分兩組,一是靜坐組,另一為非靜坐組;事前先分析、掃描各人腦部,八周後再掃描兩組人的腦,看看有何分別。結果是靜坐者五個腦部位當中有四個增厚了!這表示該區得到了正面增長和發展;而沒有靜坐的那組學員,他們的腦部卻沒有出現甚麼變化。

 

以下是一些專業名詞,我不妨列出來跟大家分享一下。主要的變化出現在後扣帶回皮質(posterior cingulate cortex) 處,這部分負責人們日常胡思亂想(妄想心)和自我察覺功能,經一段時間靜坐後,它出現最明顯的增厚,表示靜坐者的妄想和我執會較能受到控制。

 

第二、左海馬體(left hippocampus)部位,專管學習認知、記憶和情緒調節,也有明顯增長。這表示靜坐有助人們學習、增強記憶和控制情緒。

 

三、顳頂葉交界處( temporoparietal junction ),或稱TPJ,是人們同情心、憐憫心與觀點角度所在位,靜坐後也有增長。

 

四、腦幹中的橋腦(pons)區域,負責生產與儲存調節神經遞質,也獲證實得到改善。

 

不過,腦內有一區域卻因靜坐後而縮小,這就是杏仁核(amygdala)。杏仁核負責甚麼的?它是焦慮、恐懼和緊張之源。這地區縮小表示通過正念靜坐,人的焦慮、恐懼和緊張也會減少。

 

所以,腦內四區增長、一區縮小,都是正面、有益的變化。這些科學研究向我們證實靜坐禪修真能改變自己的腦袋,就如同給腦袋做gym一樣!一直有靜坐禪修的各位,自當知曉其好處,其實也毋須科學實證來支持,不過有也自然是好事,這有助令更多未相信者相信禪修的功效。如果你還未開始靜坐禪修,還等甚麼?

 

作者簡介 / 

馮禮慈
馮禮慈

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