英國新委出「孤獨事務大臣」,以應付孤獨這種隱形流行病。考克斯議員的故事和關注讓大家站出來面對它…

單從生活經驗來看,從英國前工黨國會議院喬.考克斯(Jo Cox)似乎不會孤單。她中學時成績優異,考進劍橋大學,繼而從政。她為人積極、對生活充滿熱情,臉上經常掛著笑容。然而,其實她也有感到孤單的時刻。

1990年代,考克斯從北部的西約克郡,來到劍橋,像來到另一個世界,離開了家人、姊妹及朋友,每晚拿著電話跟姐姐訴苦…

到初次身為人母親,每天在家中照料初生的嬰孩,她再次覺得孤立無助…

因此,考克斯2015年5月當選國會議院後,便發起了跨黨派的倡議運動,研究孤獨這個議題。考克斯2016年6月遭右翼極端分子刺殺身亡後,關心這個議題的人成立了考克斯基金(Jo Cox Commission of Loneliness)紀念她,並繼續推進她生前在該領域開展的活動。

英國前工黨國會議院喬.考克斯(Jo Cox)

英國首相文翠珊(Theresa May)今年1月17日宣布,任命歷史上首位「孤獨事務大臣」(Minister for Loneliness),新職務由體育及公民社會政務次長(Junior Minister for Sports and Civil Society)孔芮忻(Tracey Crouch)兼任,她將著手制定一項周全的策略解決這一問題。英國政府還將會設立一個總額達到數百萬英鎊的基金,與公共服務機構、義務組織、社會和商界合作,加強社區融合,以處理英國社會的孤獨問題。

文翠珊說:「對很多人來說,孤獨是現代生活一個悲哀的現實。」英國紅十字會資料顯示,英國6560萬人口中,超過900萬人表示他們總是或經常感到孤獨。英國紅十字會形容,孤獨和孤立就如「隱形流行病」,在退休、死別、分離等不同人生時刻,影響各年齡層的人。

英國銀髮慈善組織「Age UK」更發現,75歲以上的英國人多數為獨居,而有大約20萬的老年人,經常超過一個月沒有與朋友或親人交談,另有高達85%的年輕殘疾成年人感到寂寞。

美國芝加哥大學心理學教授卡喬波(John T. Cacioppo)表示,美國也面臨過著孤獨問題的挑戰。2010年的調查顯示,40%-45%的美國人經常感到孤獨。而在日本,每年有將近三萬的老人孤獨的死去。

前美國衞生局長維偉克.梅菲(Vivek Murthy)去年亦撰文指出,孤獨已是一種日益嚴重的流行病,它會增加心臟病、認知障礙、憂鬱及焦慮等的風險。

文翠珊設立孤獨事務大臣,似乎已經引起國際社會對孤獨問題的關注。加拿大、蘇格蘭、愛爾蘭都有國會議員或專家回應,表示會思考該國也是否需要增設類似的內閣職位。

其實,專家指出,要協助孤獨的人士,每個人都可以參與。英國國民保建服務(NHS)並提出了一系列協助孤獨長者的建議,包括:

●聊聊天:要了解一個人是否需要幫助,第一步是和他打開話匣子。遇到鄰居的長者,不妨停下跟他們閒聊幾句。談話時要有耐心,因為他們的聽力可能不太好,要點時間了解你的話;

●幫幫手:很多長者行動不便,你們可以幫他們購物、寄信、到醫院取藥或放狗。亦可主動幫助長者清倒垃圾、換燈泡、清理或布置家居;

●陪陪他們:參與義務工作,支援社區的長者,英國的非政府組織會協助配對,讓義工們定期致電或探訪社區的長者,陪他們參加活動。大家也可以找找你的社區有沒有類似的義務工作;

●多分享:與鄰居的長者分享你的家常飯菜。

對於有孤獨傾向的年輕人,英國一個慈善機構《MIND》有如下建議:

●安排見面,或用電話互相聯絡;

●鼓勵大家多傾談,不論面談是或在網上討論;

●一起參加學習班或其他群體活動;

●鼓勵他們向社區內的服務機構求助、或透過網上尋找支援服務;

●要耐心聆聽他們的需要,感覺孤獨的人往往看來生活很忙碌及充實,其實十分需要別人關心。

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