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國際議題

月圓夜會影響人和動物行為嗎?科學家回答了部份問題…

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超級月亮會影響人的行為嗎?科學家試行為你解答疑團。

英語「精神失常」(Lunacy)來自拉丁語「Luna」,意指月亮女神。古希臘及羅馬的哲學學相信,人腦部的水份由於受到潮汐漲退的影響,所以月圓期間都會出現異常的行為。過去亦有不少有關狼人在月圓之夜出沒的神話及傳說。

今年11月14日出現另一次月圓,更是月球在68年來距離地球最近的晚上,所以人們看到的月亮會較平日更大,所以稱為超級月亮。

在當天香港時間晚上7時23分,月球會運行至「月近點」(Perigee,即月球運行至軌道上最接近地球的一點),停留約90分鐘,至晚上9時52分為止。屆時地球中心與月球中心的距離約為356,508公里,比1948年那一次更近了約49公里。若你錯過了,要等到2034年了才能再次目睹超級月亮。

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傳說在月圓之夜,總會有一些不尋常的事情發生。不過,較可靠的研究均指出,月圓與生育率、死亡率、自殺,數字、暴力案件,以至精神科病人入院的數目均沒有任何關係。以下是部分有關的研究:

精神失常

﹣ 1985年,凱利(Ivan Kelly)洛頓(James Rotton)及卡爾弗(Roger Culver)在《心理學期刊》(Psychological Bulletin)發表的一項研究,分析了37項不同的研究有關精神失常的指標,包括精神病院的入院數字、精神病症狀、緊急事故的求助、家庭暴力、謀殺案及罪案數字等,只有1%是與月圓有關聯。

1996年,凱利等三位在心理學報告(Psychological Report)發表了另一項,審視了100多項研究,亦未有發現月亮與上述現象有任何關聯。

失眠

﹣ 學術界有大量有關月圓影響睡眠的研究。2013年一項小型研究發現,在33位參與者均較平日睡得少了,即使有些人並沒有看見月亮甚至沒有留意是否滿月。然而2014年由慕尼黑馬克斯普朗克精神病學研究所(Max-Plank Institute of Psychiatry)進行的一項大型研究卻發現,月圓與睡眠在統計學沒有顯著關係。

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2016年5月,一組國際專家發表一項對來自12個國家的5812位9至12歲兒童的研究,結果發現在月圓當日比平日少睡了5分鐘。研究人員認為,少睡5分鐘不太可能對健康產生任何影響,但他們卻認為這項結果很有趣。他們猜測這可能與月球較明亮有關,但他們卻指出,現時人們都採用不同的照明設備,所以亦懷疑這個推斷。

然而,科學證據似乎顯示月圓與部分動物的行為有較大關連。

寵物受傷的數字

﹣ 美國科羅拉多州州立大學獸醫中心研究了1萬1,940宗個案,發現在月圓前後。貓隻及狗隻急救的數字,比平日分別增加了23%及28%。然而,是寵物的主人較喜歡在月圓之夜帶寵物外出,還是寵物因月圓而出現異常行為,則不得而知。

動物發狂

﹣ 至少有兩個不同的研究對這個問題有不同的發現,2001年,英國醫學期刊發現在月圓期間,因被動物咬傷往急症室求診的人士比平日多兩倍。然而澳洲的另一項研究卻發現類似個案數字無大分別。

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另一方面,不少海洋生物都似乎具有內在的「循月」時鐘,牠們的活動,如睡眠、交配繁殖,都與月球的運轉有密切關係,稱為月周期。

威爾斯班格爾大學(Bangor Uiversity)海洋科學系榮休敎授奈勒(Ernest Naylor)認為,「多種海洋生物如部分蟹類、海虱、沙蚕及沙蠅等,都顯出有與月球及潮汐相關的行為形態,即使在實驗室的環境下。」

加拿大東安大略省研究中心的沙普(Jean-Philippe Chaput)博士表示,由於民間傳說,以至某些實例仍然表明人類和動物的心理健康或行為受月亮的影響。不管神話背後是否有科學依據,月亮之謎將繼續在未來的歲月中繼續吸引不同文明的關注。

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