印度如何由一個忍痛的民族,銳變成為止痛藥的龐大市場?

在印度首都德里東區的德里痛症治療中心(Delhi Pain Management Centre),杜里賈(Dr GP Dureja)醫生正為一位女病人診症。她患有纖維肌痛(fibromyalgia),這是一種由中樞神經系統失調引發的痛症,成因不明,但多數發生於女性身上。

杜里賈醫生是印度專治痛症的醫生之一。他現時分別在孟買、加爾各答、班加羅爾(Bangalore)等多個城市設立了治療中心。

在珀格萬布爾村(Bhagwanpur Khera)一間診所,一群病人在輪候,薩格爾醫生(Dr Sunil Sagar)用聽筒為病人聽診,拿出紙張處方,病人付了幾個盧布,取了止痛藥離開。

過往,印度人很少著意處理痛症,加上法例對於麻醉藥物的嚴格管制,人們很少服用鎮痛藥物。但現時,越來越多印度人服用止痛藥物。痛症治療中心的人員說:「別再聽你父祖輩那一套了,他們說要忍痛,無須服用止痛藥。現在人們都服用止痛藥了。」

此外,隨著中產階級數量增加,很多人因為肥胖等而出現膝痛和腰背痛(Low Back Pain)等症狀,也需要服用止痛藥。印度最大的製藥公司「Sun Pharma」一位營業員說:「現在很多人擁有車輛,不少人也有腰背痛,因此他們就服用止痛藥。」

由於越來越多印度人服用止痛藥,該國已成為美國各製藥公司致力開拓的市場。但部分醫護界人士卻擔心,止痛藥大量在市面供應,最終會造成服食止痛藥成癮的問題。在1997年至2017年期間,全美國有40萬人涉及服藥成癮引致死亡。

美國奥克拉俄馬州(Oklahoma)法院近日就首宗針對製藥公司涉及藥癮危機的訴訟作出裁決,裁定製藥公司莊生(Johnson & Johnson) 推銷處方止痛藥的手法,除了誇大藥物效力,亦淡化藥物可能會令服用者上癮的風險,構成嚴重的公共衛生危機,判決該公司支付5億7,200萬美元的賠償。

現時,美國全國共有約2,500宗類似訴訟等候聆訊。此前,在同案被控的兩間製藥公司普渡製藥(Purdue Pharma)和梯瓦藥廠(Teva Pharmaceutical)和州政府達成和解協議,分别賠償2億7,000萬和8,500萬美元。

鴉片類藥物泛指由植物「罌粟」提煉出來的藥物,或化學結構相類似的人工合成物。處方的鴉片類藥物主要用於止痛,常見例子包括嗎啡(morphine)、曲馬多(tramadol),芬太尼(fentanyl),美沙酮(methadone) and 阿芬太尼(alfentanil)等。

德國雷根斯堡大學醫院研究員羅伯‧沃達茲(Norbert Wodarz)說:「現時鴉片和鴉片類藥物的分野已經不大。現時全部就統稱為鴉片類藥物。」

印度麻醉藥品和精神藥物法(Narcotic Drug and Psychotropic Substance)本來對有關藥物有嚴格管制,2014修訂後,政府承認紓緩疾病所引起的病楚是政府的一項重要責任,同時制訂了「必要麻醉药品」名冊,准許多種止痛藥物出售。

印度鴉片類藥物的濫用情況雖然不及美國,但部分地區也有濫用處方止痛藥的情況,其中以旁遮普邦(Punjab)的情況最為嚴重。印度社會公正和賦權部(Ministry of Social Justice and Empowerment)2015年委託的一次調查顯示,單在旁遮普邦,已經有20萬人口出現濫用藥物的情況。

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