人群如潮散去、駛來一列火車,這是泰國美功鐵道上的「走鬼」市集⋯⋯

在距離泰國首都曼谷以西約80公里的沙沒頌堪府(Samut Songkhram)美功鐵路市集(Maeklong Railway Market),數以百計的商販架起太陽傘和布帳,將各式貨品放在路軌旁,這裡出售的貨品種類繁多,有衣服、蔬果、魚鮮、紀念品以至烏龜等。

突然,遠處傳來一聲火車響聲,商販立刻收起太陽傘和貨品,如潮水般退到路軌兩旁;選購貨品的民眾和遊客,也隨之散去。不久,一列火車徐徐駛過,在人們身邊刷過,但他們卻一派輕鬆自若的樣子,沒有半點驚恐。待列車離開,商販又重新架起攤檔,繼續擺賣。

現時,美功鐵路每日有來回各4班火車行走,意味在這裡售賣的商販每天要「走鬼」八次。

莎姆蓉(Samorn Armasiri)將生菜、西蘭花、洋蔥、辣椒和紅蘿蔔等,整齊地放在路軌旁。她說:「儘管這兒看起來很危險,但其實一點也不危險。」

莎姆蓉在這個鐵路市場做了50年生意,從未目睹發生過意外。她說,當火車要駛近時,官員就會響起喇叭,所有人會收拾東西,他們都知道該做什麽。

美功鐵路是來往曼谷大羅斗圈站(Wongwian Yai)和沙沒頌堪府的一條鐵路,全長65公里,共有8個車站,於1904年啟用,本來以貨運為主,將沙沒沙空(Samut Sakhon)和沙沒頌堪(Samut Songkram)等濱海城市的魚獲運到曼谷出售。

由於美功鐵路每日只有來回各4班火車來往,於是自1905年起,便有商販在沙沒頌堪府站附近的路軌旁擺賣,漸漸發展成一個長500公尺的市集,被稱為美功鐵路市集(泰文原稱「talad rom hup」,意思是折疊雨傘市場),更成為泰國的一個旅遊景點,人們特地前來觀看鐵軌兩邊擺攤的商販,如何在火車抵達前後收拾和恢覆原狀營業的「奇觀」。

然而,自從新冠肺炎疫情爆發後,國外遊客一度絕跡,鐵道邊不再擠滿人,攤販的生意也大受影響。魚販森邦(Somporn Thathom)說:「生意經過兩年低潮後,開始出現起色了。在疫情期間,我幾乎連工人的薪水也付不出來,每天只賣出10條魚。我花盡積蓄,還要向銀行貸款。」

隨著泰國放寬入境限制,美功鐵路市場也漸漸恢復生氣。

澳洲旅客艾拉(Ella McDonald)覺得,這裡真是雜亂得古怪,如此狹小空間,竟能容得得下一列火車通過。她說: 「這是個獨特的體驗,我從來沒有在世界其他地方看過這樣的場景。」

而艾拉8歲的兒子威廉(William)覺得,最剌激是看到火車經過,商販趕緊執拾貨物的情景。

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