網購和速遞造成的噪音、空氣污染和廢物問題,原來跟這幾種消費習慣息息相關…智能門鎖、無人機投遞等新科技能解決問題嗎?

在紐約的鬧市中,「環球速遞」(UPS)的派遞員朱先生(Thomas Chu)正開始一天的工作,他的工作十分繁忙,每天會走遍十六處不同地點,將顧客從網上訂購的貨品送交顧客。

然而,朱先生遇上的最大問題不是時間緊迫,而是要在繁忙的紐約市找車位停泊他的小型貨車。紐約市交通繁忙,他有時從公司到達一英哩外的派送地點,可能要花上半小時。他到達派送的大廈,往往會在電梯大堂遇上「聯邦快遞」(FeDex)和美國郵政署(USPS)的同事。

隨著網上購物流行,帶動了貨運業的增長。由2017年11月底的感恩節到今年元旦的購物旺季,「環球速遞」估計派送了七億五千萬件包裹,比去年同期增加了四千萬件。此外,美國郵政署在同期間亦處理了八億五千萬郵件,比去年增加了一成。

節日過後,郵局及貨運公司又要應付數量龐大的退貨郵件。單在今年一月二日,「環球速遞」一日內已經處理了一百四十萬件退貨。

由於昂貴租金及營運成本,各地的零售商放棄了實體商店,轉而開拓網上零售業務。現時網上銷售約佔美國約佔整體零售業的10%,在其他地區,網上零售業務更加普及,例如中國佔15%、英國佔17%,南韓則佔18%。

網上的購物公司都以快速付運來吸引顧客,貨品在下單後往往在一兩天以至數小時內送達,卻大大增加了交通工具的使用量,對各大城市造成沉重負擔,造成交通擠塞、噪音及空氣污染。還有貨品的包裝,同樣產生大量廢物。

另一方面,網上銷售公司都提供免費退貨服務。但消費者可能不知道的是,網上銷售退回的貨品,大部分不會重新出售,而是當作廢物處理。美國一家專門為零售商提供轉售、回收或捐贈退回貨品等逆向物流服務(reversed logistics)的「Optoro」公司估計,退回貨品中約有一半,即重達五十億磅的物品最後是被送到推填區的。

節日過後,速遞公司的退貨堆積如山。

「Optoro」公司可持續項目主管安妮.史達羅迪克(Ann Starodaj)指出,對於零售商來說,將退回貨品送往堆填區,比整理這些貨品重新出售更加化算。然而這種造法更產生更多廢物。

現時很多私營貨運公司均試驗不同的方法,以改善送貨的效率及減低成本。有公司以電動單車(eBikes)代替汽車,或鼓勵顧客自行取貨。網上龍頭公司亞瑪遜則開發智能門鎖,讓派遞員可以自行進入顧客家中派送貨品,以減低因無人收貨而增加的工作量。

紐約市長白思豪(Bill de Blasio)2017年較早前宣布,禁止在市內一些地區在最擠擁的時段運送貨物,巴黎則資助設立一間物流中心,方便顧客取貨,倫敦一家巴士營辦商則研究利用巴士運送包裹。

另一個方向是利用先進科技代替人手運送貨物,例如採用無人機空投包裹、或以電動的無人駕駛汽車在晚間運送貨品。(Tesla)正研發一種全電能的小型貨車。

此外,「Patagonia」及「Best Buy」等公司,會對退還的已開箱貨品收取15%的費用,同時在網上出售曾使用或其他顧客退還的貨品。

然而,專門研究貨運的美國紐約州的倫斯勒理工學院(Rensselaer Polytechnic Institute)教授荷西.奧爾金-維拉斯(Jose Holguin-Veras)說:「問題根本太複雜,單針對業界很難解決。」

業界認為,最重要的反而是消費者改變購物習慣。包括每次在網上購物時訂購多件貨品,以減少派送貨品的次數,其次是避免使用被速派送服務,最重要的是購買真正所需的貨物。

網上購物雖然方便,但由貨運、退貨造成各種交通擠塞、污染及浪費等各種問題。大家在網上訂購物品時,會否深思多一下?

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