只有極少數末期病人真正了解自己的狀況,為什麼?

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一位醫生講述治療一位末期癌病人的經驗…

這位年青病人生於一個宗教家庭,家人一直沒有告訴她有關病情,直至臨終前幾天,她感到越來越困擾,便要求醫生告訴她。

當時醫生握著她的手,正要開始說:「恐怕你日子不多了。」

這時病者的丈夫剛走進來,察覺二人的對話,斥喝醫生離開病房,更強行接病人出院。

不少研究顯示,病者、家人,以致大部分的癌疾病者並不清楚也們的病情預測,例如今年五月的一項研究顯示,只有5﹪的的末期癌疾病者對個人的病況有足夠的了解。原因可能是他們未有被知會或是對病情有誤解。

有些病者會害怕知道真相,但有些人但卻被親友勸阻,例如有一位太太告誡她丈夫,「當你提到死亡,便會放棄。」

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雖然病人及醫生往往不願意討論病情,但事實證明,有效的溝通病情,在有需要時談論死亡,可以協助病者參與有關醫護的決定,安排個人的事務,及避免接受不必要的治療。了解死亡不一定會令病者有更大的傷痛、焦慮及情緒低落。家人亦會較少出現焦慮及情緒低落的情況。總的來說,是貴乎坦誠。

癌疾病人及照顧者其中一項最常見的問題,是癌病如何致命,病者會出現什麼狀況。雖然每位病者的病況不同,但以下是最常見的情況:

器官衰歇 ﹣ 例如肝及腎的功能是排走身體的毒素,通常這兩項器官出現問題,就會導致死亡。

食慾減退 ﹣ 癌細胞會釋放大量化學物質,抑制病者的胃口,影響食物的消化及吸收,導致體重下降及身體虛弱。

缺水 ﹣ 病者會對飲料感到無味,吞嚥困難,所以不時會出現缺水的情況,食慾減退、缺水及缺乏活動會導致肌肉萎縮及無力。

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肺轉移 ﹣ 身體不同部分的癌通常會轉移到肺部,引致呼吸困難。肺及其他器官並不會即時停止運作,但會承受更大負荷直至衰歇,就好像將一件重物推上山一樣。

其他感染 ﹣由於癌細胞影響免疫系統,加上化療壓抑骨髓的功能,影響血球的製造,容易出現其他感染。

腦轉移 ﹣ 大部分的腦癌均由乳房、肺及腎等部位轉移,腦癌會引致抽筋、癱瘓、出血及行為失調,更會出現疲惓、對事物失去興趣及失去意志等,腦腫脹會失去知覺及死亡。

每一位病者都有權得悉最誠實的建議,及與醫護人員保持對話,以致獲得最體恤的照料。但病者亦要了解要準確預測病情並非易事,應盡量尋求護士、醫生、神職人員及社會工作者的協助,新近興起的舒緩治療(Palliative Care)亦對改善病者的心理、生活質素以至延長壽命均有幫助。

雖然人皆有一死,病者其實都可以盡力讓自已安詳地離世。

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