環境保育

非法動植物貿易的爭議:加強管制還是合法化?怎樣才能更有效保育瀕危物種?

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正在南非舉行的《瀕危野生動植物種國際貿易公約》成員國會議,各國就象牙貿易的爭議成為焦點。雖然大部分國家及保育組織同意收緊象牙貿易的規例,但部分非洲南部國家以大象數量回升為由,希望解禁象牙貿易,以增加資源加強管理及保育大象。

《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)第17屆締約成員國會議9月24日在南非約翰內斯堡開幕,總計有2,500名代表和250個授權媒體參加,為期十二天的會議共有多個國家及關注組織共派出3,500名代表參與。 此次會議將討論全球64個國家所提出的62項加強管制瀕危物種的新提案,其中包括為人詬病的象牙、穿山甲等的非法貿易問題。

《濒危野生動植物種國際貿易公約》締約國大會是全球最主要的野生動植物貿易大会。會議每三年舉行一次 。號稱是有史以來最大規模的國際野生動物貿易會議。

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估計會上最受爭議的是有關象牙貿易問題,由於目前的象牙國際貿易禁令將在2017年底到期,三項關於非洲象的提案將引發激烈爭論。大部分委員國均認為應收緊規管,但部分國家則主張象牙貿易合法化,其中納米比亞指出,過去的15年裡,該國大象數量從9千頭左右增加至超過2萬2千頭,加上遇上乾旱,一些大象覓食與飲水皆有困難,政府亟需出售象牙籌錢加以保育。辛巴威則指出,如果不允許該國銷售更多的象牙,他們根本沒有管理與保護國家公園中的大象、打擊非法盜獵的經費。

國際瀕臨絕種野生動植物貿易調查委員會(TRAFFIC)公布近期一項普查,資料顯示非洲象數量在過去7年減少30%,2015年野生象牙的貨運量更呈上升趨勢。 TRAFFIC執行主任布羅德(Steven Broad)表示,新資料凸顯CITES會議的重要性,亟待各國政府開會重新找出辦法,加強管制非法交易。

以下是部份受關注的物種:

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象牙 ﹣ 象牙貿易令非洲象的數量由2007年至2015年間減少了三分之一,估計每年有27,000頭大象被獵殺。納米比亞及辛巴威提出將象牙貿易合法化,以資助兩國的保育工作。其餘29個非洲國家則提出收緊貿易限制,部分國家更提出全面禁止所有國家在國際市場出售象牙。

 
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犀牛 ﹣ 亞洲地區對犀牛角的需求殷切,令犀牛面臨絕種。雖然公約早於1977年禁止犀牛角貿易,犀牛數量仍然不斷減少,現時五種野生犀牛總數不足25,600頭,然而非洲國家斯威士蘭卻提議將犀牛角貿易合法化。

 
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穿山甲 ﹣亞洲境內穿山甲的瀕危程度不亞於非洲象。華人常常將穿山甲視為珍貴的野味,更認為其身上的盔甲鱗片有通血管等療效,穿山甲的皮革也可以製成皮包、皮鞋等物品。由於亞洲境內的穿山甲已所剩無幾,走私商人轉而由非洲入口穿山甲。此次會議將審核19個國家提出的5個穿山甲相關提案,禁止所有國際間的穿山甲貿易。

 
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犀角鳥 ﹣犀角鳥的頭上有一個銅盔狀的角盾,像犀牛的角,常被用作雕刻小型工藝品之用,野生動物專家建議加強對犀角鳥的保育。

 
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花梨木 ﹣除了關注野生物種,是次會議亦會探討非法伐木的議題,其中花梨木在亞洲在巨大的市場需求,是其中一種瀕危的樹木。

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