國際議題

靜靜地在現代城市角落中發生﹣新加坡仍存在女童割禮,引起了關心和爭議

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新加坡被視為文明先進的國家之一,仍然有人基於傳統,為初生的女嬰進行女性割禮(female genital mutilation,FGM),經歷割禮後的女嬰長大後出現各種後遺症。

23歲的新加坡女孩阿努瓦(Zarifah Anuar)屬馬來族裔,有天同事問起她是否曾接受割禮,她非常自信地否認,但同事說她應該回家問母親。她一問之下才知道自己在2周大時就曾受割禮。

「我問母親『我有沒有哭?當時我睡著了嗎?有沒有驚醒?』但母親沒有答話,也再沒有說下去了。」

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女性割禮是將女性陰蒂尖端的一部份割除,這項習俗盛行於非洲與中東部份地區,通常在女嬰2歲前進行。由於這項習俗會為婦女帶來後遺疾,聯合國2012年曾呼籲全球停止女性割禮,去年各國領袖同意於2030年取諦這項風俗。

根據世界衞生組織統計,全球有超過2億的女性曾受割禮。新加坡當地有少數信奉伊斯蘭教的馬來人,也有奉行這種古老傳統,在女嬰出生沒多久便為她進行割禮。

性別平權團體「AWARE」機構項目統籌菲爾莎.蘇瑪托諾(Filzah Sumartono)表示,新加坡法律並未明文禁止割禮,但這項習俗經常在私下進行,往往由母親或祖母決定,甚至父親也不知道。她說:「我至少知道有5至6間診所提供這種手術,收費約為15至26美元。」

菲爾莎又說:「每當我向其他族裔提起,他們都大感驚異,但在我們的社區,卻鮮有人提及。」

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新加坡有馬來人口52萬5千人,佔全國人口的13%。除了新加坡,馬來西亞、汶萊及泰國南部都有實行這個習俗。許多老一輩的馬來族穆斯林仍相信,女孩接受割禮後可降低性慾,未來結婚後也不容易出軌。雖然它未明文列於《可蘭經》中,還是有人認是這伊斯蘭律法的一部份。

英國全國醫療保健服務(NHS)表示,女性割禮往往並不衞生,更可能會導致嚴重後遺症, 包括疼痛、性交時痛楚、小便困難、情緒低落、幻覺重現,生育時出現困難等。

菲爾莎說:「父母應為子女的健康著想,但這項習俗卻完全和這理念背道而馳。」

新加坡國立大學馬來研究系的博士表示:「接受割禮的女性,會受到額外的尊重,但即使不接受,亦不被視作有罪或違反伊斯蘭教條。只是人們誤以為如果不讓女孩接受,就要違反教條似的。」

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