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心愛寵物逝世,複製一頭可療傷?現實個案給我們很大啟發…

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不少飼養寵物的人,都想心愛的寵物能一輩子陪伴左右。近年興起了複製寵物生意,正是回應了這種需求的行業。然而,複製寵物引起了公眾的思考:究竟這種做法代表了人類甚麼心態?

著名荷李活影星芭芭拉史翠珊(Barbra Streisand)近日接受《Variety》雜誌訪問時透露,現時所飼養的兩頭分別名為Violet與Scarlett的雌犬,是由2017年離世的14歲大棉花面紗犬Samantha複製而來的。

有關報道惹起愛護動物組織的批評,他們認為有大量寵物被遺棄,根本無需複製寵物,建議人們收養被遺棄的寵物。

美國「善待動物組織」(People for the Ethical Treatment of Animals,簡稱PETA)發表聲明指出,複製可以模仿動物的身體特徵,但動物的個性、愛好和本質是不能被複製的。組織促請人們當考慮數以百萬計每年在庇護所等待領養的動物。

芭芭拉史翠珊亦透露,由Samantha複製的雌犬Violet與Scarlett的性格完全不同:「我正等待牠們長大,看她們是否有Samantha的啡色眼睛及嚴肅性格。」加上早前領養的狗,芭芭拉現正與3隻愛犬同住。

除芭芭拉史翠珊外,比利時著名時裝設計師戴安‧馮‧弗絲滕伯格(Diane von Furstenberg)及丈夫巴瑞.迪勒(Barry Diller)亦曾複製狗隻。

自從人類在1996年在蘇格蘭成功複製「多莉」羊後,複製動物一直備受爭議,但卻無阻人們繼續發展這項技術。2005年,南韓國立大學成功複製了一頭阿富汗獵犬「Snuppy」。

2015年以前,南韓是唯一容許複製狗隻的地區,當地的SOOAM BIOTECH生物科技公司由生物學家黃禹錫設立,公司聲稱成立十年間成功複製了800隻狗。據悉,現時該公司複製動物收費約10萬美元。

美國德州的科技人員在2001年成功複製了一頭貓。該州的「ViaGen」公司於2016年複製了一頭傑克羅素㹴犬,此後更發展成美國最具規模的寵物複製公司,公司代客複製一頭狗收費五萬美元,貓則收費二萬五千美元。另外只要花費1,600美元,就可以貯存寵物的組織樣本,可作複製之用。該公司今年一月表示,至現時已複製了超過一百頭犬隻。

生物複製往往存在極大的道德爭議問題。基因雖是一致,但個體並不一致:一對孖生兄弟也有不同的性格。而且複製並非100%成功。

美國食物及藥物管理局(FDA)一直有監管複製牲口,並沒有監管複製寵物,2005年,加州州議會曾提出法案禁止複製寵物,但並未獲得通過。英國法例禁止複製牲口,但複製寵物則是灰色地帶。該國1986年的動物(科學)法例只容許作為科學實驗複製牲口,但並不當作認可的動物醫療服務。

英國皇家防止虐待動物協會(RSPCA)亦表示,喪失心愛的寵物很令人心痛,寵物主人往往難以釋懷,但複製寵物不是解決辦法。該會建議人們去領養新的寵物。

曾獲普立茲新聞奬的約翰‧伍斯坦迪克(John Woestendiek)曾撰寫了一本關複製狗隻的書,他說:「當動物庇護中心已收養了這麼多被遺棄的犬隻,我們還需要找新方法來製造更多嗎?」

伍斯坦迪克指出,在複製犬隻的過程中,科技人員要將複製的動物細胞中取出DNA,植入卵子中,再找一隻代孕母犬生育。過程中涉及的多頭犬隻均要接受多次手術,令這些犬隻無辜遭受痛苦。

美國人道協會(Humane Society)亦反對商業的複製寵物,該會更擔心,這些提供複製寵物服物的公司,只是利用那些喪失寵物的家庭的悲傷情緒來圖利。

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