人類未來

使用無人機速遞,貨品滿天飛:亞馬遜、谷歌等都在試驗。這只是吸客奇招還是全面應用的新猷?對社會民生有什麼影響?

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三年前,網絡零銷商亞瑪遜總裁謝夫.貝佐斯(Jeff Bezos)首次宣稱,該公司想以無人機將貨物直接遞送到顧客家中。當時很多人以為是天方夜譚。時至今日,相信再無人會說他是痴人說夢了。

亞瑪遜宣布,該公司於12月7日首次在英國完成以無人機遞送貨物的服務。該公司在接到訂單後13分鐘內,把一部Amazon Fire電視機頂盒和一包爆谷,送到英國劍橋郡一名顧客手中。

但是,有人對這項試驗服務有多大實際意義表示懷疑。例如,空中會否因有太多無人機而「擠塞」?在大廈林立的城市是否適合?無人機會否產生安全問題?

該公司12月14日宣布,這項名為「超級空中快遞」(Prime Air)試驗是在12月7日完成的, 據公司發布的一段視頻顯示,消費者在亞馬遜網站落單後,貨運中心的人員即將貨物包裝,在送貨中心外等候的小型8軸無人機自行夾起包裹,在衞星導航下出發飛到約兩英哩外的買家門口卸貨,全程只用了13分鐘,無人機最高飛行高度為122公尺。整個過程只有包裝是以人手操作。

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該公司計劃在劍橋附近再進行兩次試驗,倘證實成功,將在數月內擴大試驗範圍,未來幾個月再在货運中心附近居往的數十名顧客進行類似實驗。

這些無人機的升降是全自動的,最高載重量為2.7公斤,公司目標是在30分鐘內將貨物送達顧客手中。

以無人機送貨,自然減少了貨車及其他物流的工序,亦減少了道路上貨車的流量,減少環境污染。最大好處,自然是讓顧客在短時間內收到貨品。

然而在亞瑪遜提供的視頻所見,顧客是在後園上放置一塊地墊,讓無人機可以檢測到一個着陸區域,才投下包裹。因此在大廈林立的城市,要找尋空間讓無人機投遞包裹相信有不少難度。

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無人機的安全問題亦引起關注。在倫敦斯坦斯特德機場(Stansted Airport) 和英格蘭康沃爾機場(Cornwall Airport Newquay)今年都曾發生無人機和飛機近距離相遇的事件。亞瑪遜發表聲明說,安全是最重要的,「我們目前只准在白天進行這項操作,而且需在風勢較弱和能見度高的情況操作,在下雨或降雪時間下則不會進行。」

因此美國方面一直對無人機有較嚴格的規管。根據2016年實施最新規定,除了對無人機重量、飛行高度及時速作出限制,亦規定無人機不能在夜間飛行或飛越人群,飛行範圍距離各機場至少5英哩以上,並必須在操控者的視線範圍內,首都華盛頓更全面禁止無人機飛行。

此外,有人更擔心如果開放無人機送貨服務,便會產生誰有權使用空域的問題。據估計,僅2015年12月的假日期間,就售出100萬架無人機,開放無人機貨運服務,恐怕令空域太擠迫。

劍橋郡協會發起人之一朱利亞.納皮爾 (Julia Napier)表示,亞瑪遜的無人機危害到野生動物及郊野的景致。

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除了亞瑪遜,中國的網上零售商京東商城(J.D.Com)設立有一支無人機隊,專門運送貨物到農村地區。新西蘭的Domino Pizza亦在試驗全國快遞薄餅服務。在美國,7﹣11便利店7月時表示曾在試驗運送食品,谷歌亦在維珍尼亞理工學院校園的墨西哥食品快餐店 Chipotle試用無人機運送食品。

全球性的零售業研究公司Planet Retail一位分析員妮坦尼.貝克(Natalie Berg)表示:「這是亞瑪遜的吸客奇招,最大意義是影響了買家對貨運時間的期望,去年,即日送貨已經很了不起,今天,我們只須13分鐘!」

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