國際議題

「可降解塑膠」膠袋膠瓶根本不易分解。吃驚的事實是什麼?

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可降解塑膠曾被認為可解決塑膠瓶及膠袋所造成的污染問題,但聯合國環境規劃署5月23日發表的報告指出,註明「可降解塑膠」的膠袋仍是不輕易分解的。不能解決海洋污染的問題。

正在肯雅內羅畢參與聯合國環境大會的聯合國環境規劃署首席科學家麥格萊德(Jacqueline McGlade)表示:「很多塑膠包括購物袋都註明是『可分解』,但這些膠袋須要在攝氐50度的高溫下才可以分解,海水沒有這個溫度,膠袋亦沒有浮力,故此大部分都沉到海底。沉到海底的膠袋亦沒有可能接觸到紫外光,因此更難以被分解。」

麥格萊德表示:「大部分的膠袋都不輕易分解,隨著海流散布到全球各大海洋,從南極到北極,就是在偏遠的印度洋查戈斯群島,都偵察到被廢置的塑膠。」

聯合國的報告估計,2014年全球共生產了3億公噸的塑膠,比前一年增加4%,其中有不少最後被棄置到海裏,「由塑膠碎片到垃圾,現時充斥海上。」世界經濟論壇估計,現時棄置在海上的塑膠數量至少有800萬公噸。

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這些塑膠廢料, 大至魚網,小至只有5毫米的塑膠微粒,都會造成生態、社會及經濟代價,例如魚網會絆著海豚, 塑膠微粒有助水母擴散,因為水母會依附在這些微粒上,漂浮到其他海洋, 掠奪其他漁類及其他海洋生物的食物,影響該處海域的生態。聯合國指出,海上垃圾「應被視為全人類共同面對的問題。」

根據消費者組織的資料,可降解膠袋其實是指所用的膠料的分解速度,比普通膠袋為快,這類膠料可分為兩類:一類是光解,即在塑料中混合特殊樹脂,增強了塑膠料的紫外光吸收能力。這種塑料經陽光照射後,會產生連串的化學變化,分解成細小的碎片,故此可以在自然環境下進行生物降解, 分解成水份及二氧化碳。其次是生物降解塑料中加入澱粉之類的增塑劑,使其易為微生物侵蝕,從而只留下殘餘的碎片。

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聯合國的報告說,這些可降解膠袋只能經過工業程序才可以分解。

麥格萊更指出,部分加入可降解塑膠的物料本身亦不易被循環再用,她說:「你在塑膠加入某些物料,當塑膠被棄置,這些添附物料又成了環境的敵人,所以消費者須要想想應否使用膠袋。」

英國於2015年10月全面推行為膠袋徵稅,美國洛杉磯、華盛頓等多個主要城市已經實施膠袋徵稅,紐約市議會亦通過法案,於今年十月開始膠袋徵費,每個膠袋或紙袋將會收取5美仙(0.39港元)。

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